Dalmatie

La Dalmatie (en croate Dalmacija, en italien Dalmazia, en latin Dalmatia) est une région littorale de la Croatie le long de la mer Adriatique

 

La Dalmatie s'étire sur 350 km sur la côte est de la mer Adriatique sur environ 60 km de large, et couvre 12 100 km² pour 897 000 habitants (2001). Elle est traversée par les Alpes dinariques et comporte en outre de nombreuses îles (Voir Îles de Croatie), de l'île de Pag, au nord-ouest, jusqu'à à Dubrovnik et à la baie de Kotor (Monténégro) au sud-est. Dubrovnik et l'ancien territoire de la République de Raguse ne faisaient pas partie de la Dalmatie historique, mais sont aujourd'hui considérés comme inclus dans la Dalmatie géographique.

La Dalmatie s'étend sur tout ou partie de quatre comitats croates : ceux de Zadar, de Šibenik-Knin, de Split et de Dubrovnik-Neretva.

Les premiers habitants de la Dalmatie étaient des Illyriens, de parlant des langues thraco-illyriennes de la famille indo-européenne. Leurs plus proches parents sont les Albanaisd'aujourd'hui. Selon une interprétation propre à des linguistes albanais, « Dalmatie » signifierait « pays de bergers » en langue illyrienne, berger se disant delmë en ancien albanais,bari delësh en albanais contemporain. Le regroupement linguistique de l'illyrien ancien et de l'albanais moderne dans un vaste ensemble thraco-illyrien est généralement accepté aujourd'hui par les linguistes.

La langue illyrienne ancienne parlée en Dalmatie disparaît avec la romanisation de la région, sous la domination de l'Empire romain qui dure ici près de mille ans, de -219 jusqu'au VIIe(Empire romain d'orient). La romanisation aboutit à l'apparition du "Roman oriental" à substrat probablement thraco-illyrien (si l'on en juge par certains éléments lexicaux conservés), dont dérivent ultérieurement deux langues romanes : l'istrien encore parlé en Istrie par quelques dizaines de personnes dans deux villages, et le dalmate dit « morlaque », disparu à la fin du XIXe, et dont les locuteurs sont passés soit à l'italien, soit au croate.

 

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